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안동제비원  <통권 436호>
취재부 기자, foodbank@foodbank.co.kr, 2021-06-30 오전 09:55:29

씨간장으로 시작된 전통식품기업

안동제비원



장(醬)을 빼고 우리 음식의 맛을 논할 수 없다. 특히 간장은 한국적인 맛을 표현할 수 있는 가장 중요한 조미료다. 소금과 달리 짠맛만 내지 않고 단맛, 신맛 등 특유의 감칠맛을 내기 때문에 우리 식생활에서 중심을 차지한다. 
이 가운데 집안 대대로 내려오는 씨간장으로 사업을 펼치고 있는 장인형 전통식품기업이 주목받고 있다. 
바로 경북 안동에 위치한 농업회사법인 안동제비원전통식품(주)(이하 안동제비원)이다.
글 박귀임 기자  사진 업체제공






안동제비원은 안동 김씨 예의소승공파(계공랑공파) 종부인 시할머니로부터 4대째 내려오는 전통의 손맛으로 된장, 고추장, 간장, 청국장, 메주 등 전통 장류를 생산한다. 무려 100여년 동안 옛날 종갓집 지혜가 그대로 담긴 토속 방식을 고집하며 명맥을 잇고 있다. 최명희 대표는 계공랑공파 30대 종부로 1998년 안동제비원을 설립했다. 전통 발효식품의 명맥을 잇는 공로를 인정받아 2013년 대한민국식품명인 51호(소두장)로 지정됐다. 


씨간장의 중요성과 관리 비법
최명희 대표는 안동제비원을 설립할 때부터 집안 대대로 내려오는 씨간장을 사용했다. 씨간장이 있었기에 장류 사업도 시작할 수 있었다고. 한결같은 정성과 노력으로 씨간장을 관리하는 것도 이 때문이다. 오래된 간장은 수분이 증발해 마치 소금 결정과 같은 모양으로 굳어버리는데 이를 막기 위해 매년 4월 장가르기를 해야 한다. 간장을 달여 겹장을 하는 것인데 씨간장에 수분이 날아간 만큼 햇간장을 부어 보충해 주는 작업이다. 묵은 간장에 새 간장을 더하면 종균이 일정하게 퍼져나가고 그 맛은 더 깊어진다. 이 작업은 쉽지 않지만 최명희 대표는 단 한 번도 거른 적이 없다. 가을에는 숙성이 잘 됐는지 항상 맛을 보는 것도 잊지 않는다. 경북 안동 지역은 낙동강 상류에 위치한 소우지(강수량이 다른 지역에 비해 적은 지역)로 일조량이 많은 기후다. 
씨간장의 중요성을 강조한 최명희 대표는 “환경적인 요소, 좋은 재료, 각 집안의 비법 등이 합쳐져야만 비로소 맛있는 씨간장이 만들어진다”면서 “안동제비원 장류야말로 우리 고유의 정체성과 문화적 가치를 지닌 우수문화상품”이라고 밝혔다.  




60억원 매출 올리는 전통식품기업으로 성장  
안동제비원은 2001년 경북우수농산물 상표 사용 지정과 전통식품품질인증을 획득한 데 이어 2006년 안동시 특산품으로도 지정됐다. 이외에 HACCP 지정, KS인증품 사후관리 모범표창, 우수기술기업인증, 우수문화상품 지정 등 다양한 경로를 통해 두루 인정받았다. 
그 결과 2011년 5억원 이하였던 연매출이 10년 만인 현재 60억원 규모로 성장했다. 오랜 역사만큼 충성 고객을 많이 확보했고 서울 및 수도권은 물론 대구, 부산, 울산 등의 학교 급식에도 납품할 수 있었다. 게다가 2018년 미국 FDA 승인을 통해 미국과 캐나다는 물론 중국, 이탈리아, 베트남 등의 수출길까지 열었다. 
서울 강남구에 위치한 그랜드 인터컨티넨탈 서울 파르나스에서도 안동제비원의 씨간장을 베이스로 만든 간장을 활용해 미역국을 선보이고 있다. 이곳 강연숙 셰프는 “미역국을 조리할 때 안동제비원 씨간장을 사용하면 세상에서 가장 맛있고 깊은 맛이 난다”고 전한다.
안동제비원은 씨간장과 천마를 분말 형태로 개발, 소금처럼 뿌려먹을 수 있는 간장을 출시할 예정이다. 씨간장독에 가라앉아 있는 소금 덩어리를 건져내 말린 가루에 천마 가루를 혼합한 것으로 소금 보다 나트륨 함량은 적고 천마의 효능이 더해진 천연 조미료다. 
1975년 안동 김씨 종갓집으로 시집 온 최명희 대표는 시어머니에게 장 담는 법을 배울 때만 해도 이렇게 큰 회사로 성장하게 될 줄 상상도 못했다고. 현재 아들 김준영 씨가 전수자로 대를 잇고 있다. 

문의: 080-700-2778 / www.andongjebiwon.co.kr


 
2021-06-30 오전 09:55:29 (c) Foodbank.co.kr
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